風景写真を撮るといっても自然界には様々な対象がある。特に島国である日本では、海、山、川といくらでも選ぶことができ恵まれていると言える。野村さんの場合は、ほぼ毎日のように撮影に出かけているそうで、そうなると自宅から大体2㎞圏内の徒歩か自転車でいけるところになる。やはり目と鼻の先の多摩川が主な対象となるのは自然の成り行きだろう。

毎朝夜明け前に出かけて行き、多摩川にレンズを向け続けている。中野島側からよりも調布側から撮るほうが、光の加減でいいものが撮れると野村さんはいう。また、晴れわたった天気の良い日よりもむしろ雲が出ているときの方が面白い写真が期待できるとも。

この日、朝7時過ぎころ、空には黒っぽい雲が広がっていた。何か面白いものが撮れないかといつものように空に向かってカメラを構えていた。すると次第に雲が切れ始め、やがて雲間から太陽の日が差してきた。これはチャンスとばかりに息をのんでシャッターを切る。所謂「天使の階段」が撮れて、一枚もうけたと思う。

雲間から光が差すこの気象現象は「薄明光線」という。一般的にはよく「天使の階段(Angel’s stairs, Angel’s stairway)」と言われる。また、「ヤコブの梯子(Jacob’s Ladder)」「天使の梯子(Angel’s Ladder)」という名称は、旧約聖書創世記28章12節に由来している。 この記述では、ヤコブが夢の中で、雲の切れ間から差す光のような梯子が天から地上に伸び、そこを天使が上り下りしている光景を見たとされている。これがキリスト教徒の間で知れ渡り、やがて自然現象もそのように呼ばれるようになった。

また、この現象は「レンブラント光線」とも言われることがある。これは、画家のレンブラント(Rembrandt Harmensz. van Rijn)がこれを好んで描いたことに由来する。その結果、絵画表現上においては、コントラストが強くなり、光の当たる部分と闇の部分との対比を強調され非日常的な雰囲気や宗教的な神々しさを表現することに成功したと言われている。

この写真も偶然撮れた一枚ではあるが、日頃から「雲があると何か面白いものが撮れる」と意識して、その雲に向かってレンズを向け続けていることでそのチャンスが与えられるのだ。これがプロ意識というものなのか。ますます、野村成次というカメラマンに魅せられていく。

野村成次写真展
(八咫烏)

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